Armi, acciaio e malattie

Armi acciaio e malattieHo già letto e parlato di un altro libro di Diamond (post), ma questo lo precede sia cronologicamente che sotto il versante del metodo.

La domanda da cui nasce la corposa elucubrazione di Diamond è molto semplice ed è la seguente: perché proprio ne lcontinente eurasatico si è avuto uno sviluppo culturale e tecnico più rapido che altrove? Perché sono stati gli Europei a sbarcare per i primi in America e non viceversa?La risposta di Diamond è ricca ed articolata, e naturalmente vale la pena di soffermarcisi. Continua a leggere

Collasso

CollassoMi è capitato spesso di imbattermi nell’affermazione secondo la quale gli umani si distinguerebbero dagli animali nel modificare l’ambiente in conformità alle proprie esigenze invece di adattarsi ad esso. In realtà anche gli animali lo modificano, ma in genere ai nostri occhi fanno tutt’uno con l'”ambiente”, come terreno e foreste sono una riserva di risorse disponibili per lo sfruttamento. Chiusa parentesi.

Il libro di Diamond ripercorre la storia materiale di varie civiltà (Anasazi in Nuovo Messico, colonizzazione inglese dell’Australia, Norvegesi in Groenlandia e molte altre) in relazione al consumo delle risorse ambientali e con l’elaborazione culturale di questo rapporto. Il caso più eclatante è forse quello dell’isola di Pasqua.
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